癌症的历史,比你想象得更久 – 众病之王·癌症传
本文摘要:摘要亲爱的小伙伴们,今天起,大伙就将来一块儿共读悉达多·穆克吉的著作《众病之王·癌症传》。这本书一出版就遭到了热议,在2011年获得了普利策文学奖,并被美国《年代》杂志评
摘要

亲爱的小伙伴们,今天起,大家就以后一块儿共读悉达多·穆克吉的著作《众病之王·癌症传》。这本书一出版就遭到了热议,在2011年获得了普利策文学奖,并被美国《年代》杂志评为“1923年以来最有影响力的100本英语书之一”。在书里,穆克吉从医学、文化、社会、政治等多个角度出发,对癌症进行了全方位的审视。这不止是一本严谨详实的科普巨著,也是一部包含人文主义色彩的作品。

今天大家将一块儿共读第一部分,追溯癌症出现的源头,知道癌症的诞生历史。

建议阅读第1至第120页。

说起癌症,可能大家第一想到的一个词,就是“绝症。”

但,和“绝症”相比,癌症其实和“生命”这个词联系得更为紧密。

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癌症的英文名是cancer,这个词起来自于希腊语,原来的意思是“螃蟹”由于恶性肿瘤像树根一样向周围成长,肿瘤周围的血管也会随之肿胀蔓延,非常像螃蟹张牙舞爪的样子,所以才有了这个名字。

除去cancer这个词以外“肿瘤”这个词也起来自于希腊,它来自希腊语的“负担”当大家患上癌症后,不只要忍受身体上的痛苦,还要承受心理上的负担,这个名字可以说是十分贴切了。

癌症并非一种疾病,而是对所有恶性肿瘤的统称,包含了一大类不同发病年龄、发生部位、恶性程度和治疗成效的疾病。www.lz16.cn

大家之所以把它们统称为癌症,是由于它们有个一同的特征:癌细胞会不受控制地、畸形地、极端地向四周成长。yu.lz16.cn

美国的研究职员过去从一位宫颈癌患者的身体里提取出了一种癌细胞,到目前,这种癌细胞已经在实验室里培养了六十多年,却依旧在飞速地增生,没出现任何衰老或死亡的迹象。

这项研究表明,在适合的环境下,癌细胞可以一直分裂下去,没衰老的痕迹。而这种携带永业务味的分裂,却会摧毁大家的身体,带来无可防止的死亡。

总而言之,癌症是一种病理性增生致使的疾病,癌变的细胞获得了自由分生的意志。这种异常的细胞分裂失去控制,导致肿瘤入侵人体器官、破坏正常组织。

这部分肿瘤也会从一个部位,散布到另一个部位,譬如在骨骼、大脑、肺部等距离病灶比较远的地方。

出现病症。

这种散布的现象,就被叫做“转移”癌细胞会通过吞噬人类的生命,达成自己永生的目的。

那样,人体内的正常细胞,是怎么样悄然变坏,转变成癌细胞的呢?

答案就是基因突变。

在正常状况下,人体的细胞每分裂一次,就会发生肯定数目的基因突变。

假如没其他原因的影响,一个正常的细胞,需要不断积累各种突变,才能转变成一个癌细胞。这个过程,大约需要20至30年。因此,癌症的产生,是一个相当漫长的过程。

在癌细胞诞生的初期,大家身体内的免疫系统会自动开始清理。癌细胞数目少,免疫系统占有绝对的优势。因此,此时的癌细胞虽然在不断产生,却没办法威胁到人类的健康。

伴随大家年龄的增长,基因突变在人体的细胞里不断积累,免疫系统的优势渐渐消失。

癌细胞的数目就愈加多。

直到有一天,癌细胞进化出了更强的能力,开始能逃脱免疫系统的追杀,癌症就发生了。这个癌细胞具备遗传上的高度不稳定性,它每分裂一次,就会在原来的基础上,再出现更多新的突变。

于是,癌症就产生了各种现象:有的突变给癌细胞提供了运动的能力,于是癌症转移了。

有的能让癌细胞变得愈加耐药,于是癌症在化疗后,又重新复发了。还有一些赋予了癌细胞迅速成长的能力,于是突然有一天,肿块就飞速变大。

这部分突变在癌细胞里不断重复,也就让癌症从早期渐渐走向了末期。基因突变理论,是近代癌症研究史上,第一个让人信服的致癌理论。它让大家对癌症有了全新的认识。

不过,人类对癌症有这样深刻的认知和认识,完全是近期几十年才有些事情。在癌症出现的早期历史上,大家甚至几乎都没认识到癌症的存在。而它的历史,其实比大家想象得要久远得多。

科学家在一亿五千万年前,侏罗纪时期的恐龙化石中,发现了肿瘤的痕迹。

也就是说,早在人类诞生之前,癌症就已经存在了。

而从二十多万年前的智人年代,到21世纪的信息年代,癌症一直随着着人类身体的进化和文明的进程。人类早期的历史,是没癌症的历史。

由于古时候人类面临的存活威胁不少,大部分人等不到癌症发作,就已经过世了。

关于癌症的记录,最早出目前古埃及。一篇记录了古埃及著名大夫印何阗事迹的文稿,提到了一个乳房肿块的病例。而关于这个病例的治疗方法,印何阗只无奈地写了一句话,“没法治疗。”

一样的案例在2000多年后第三发生。

古希腊历史学家希罗多德在作品中记载,波斯国王的老婆阿托莎,发现自己长了个流血的肿块,多次尝试治疗后无果,最后在奴隶的帮忙下把肿块切除去。

阿托莎所长的肿块,其实就是乳腺癌。而她使用的切除方法,也是有记载以来最早的手术治疗手段。

癌症早在人类诞生前很长时间就已经存在,大家却是近几十年,才对这种疾病有了比较深刻的理解。

在这几千年的历史背后,人类过去向癌症发起过一次次的挑战,却付出了无数个鲜活的生命,让癌症从一个医学上难以攻克的问题,变成了人类一同面对的宿敌。

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